Catilina: desigualdad y revolución – Juan José Ferrer

Juan José Ferrer Maestro, Catilina: desigualdad y revolución, Alianza, Madrid, 2015

Sobre Catilina y, más concretamente, la conspiración que perpetró contra el Estado romano se ha escrito mucho. La obra que reseñamos aquí, Catilina: desigualdad y revolución —escrita por el catedrático en Historia Antigua Juan José Ferrer— se une a esta amplia bibliografía. En cualquier caso, debemos decir, antes de nada, que tiene carácter divulgativo y didáctico —tal y como manifiesta el autor—, lo que no implica que no se mantenga el rigor en todo momento. El libro nace por el hecho de que, pese a todos esos trabajos que analizan los hechos, no existe una obra que muestre en conjunto los detalles de la conspiración de Catilina y el carácter del personaje, al considerarse muchas veces en las obras historiográficas que el lector —al que se le supone versado en la época— ya es conocedor de los hechos.

La obra se divide en dos partes. En una primera, que comienza con un capítulo dedicado al final de Catilina en el campo de batalla, se pretende mostrar el contexto en que se inscribe la acción llevada a cabo por el romano, es decir, nos da un marco social, político y económico general para entender las motivaciones del personaje y de su grupo. Abarcan estos capítulos cuestiones como el imperialismo romano, el expolio que los gobernadores provinciales llevaron a cabo —en concreto se expone el caso de Hispania—, el deterioro social, la corrupción las rivalidades políticas, la guerra civil y la dictadura de Sila, la cuestión de los esclavos y la problemática económica, entre otros. Si bien espléndidamente narrados, quizás debamos decir que en la mayor parte de este conjunto de capítulos apenas se hace referencia al tema principal que trata el libro, tal vez dejando al lector que relacione por sí mismo este contexto con la conjuración de Catilina . En cualquier caso, una excesiva información —pues esta parte ocupa nada menos que la mitad del libro— que provoca en el lector pueda impacientarse por llegar a la cuestión principal.

La segunda parte —como ya hemos anunciado— trata, ahora sí, de la conjuración. No obstante, y con buen juicio, se nos presenta en primer lugar al personaje y las primeras actividades políticas de este. Al fin y al cabo, Catilina no surge en el momento del complot. También, hecho quizás menos conocidos, una primera conjuración unos años antes de la que ocurrió en el 63 a.C. En cualquier caso, la pregunta más interesante que se trata de esclarecer es, sin duda alguna, qué es lo que motivó a Catilina. En otras palabras, cuál era su ideario político, pues desde luego, pensar que se trataba únicamente de tomar el poder por el mero hecho de hacerlo es reducir el problema a la mínima expresión. El resto de capítulos se dedican a detallar pormenorizadamente los detalles de la conjuración.

A lo largo de todos estos capítulos, si bien se mencionan diversas hipótesis, no se dan apenas referencias bibliografías, descargando así el texto de las notas a pie de página. En cualquier caso, se usan ante todo las fuentes clásicas, intercalándose fragmentos de estas en el texto del autor. Estas fuentes, desde luego, son escasas y, como suele ocurrir, contradictorias. Ello sin contar con que la mayor parte de la información proviene del principal enemigo de Catilina, Cicerón, quien le convirtió en el mayor de los villanos. Al ilustre orador pertenece la frase “Quo usque tandem abutere, Catilina, patienta nostra”, que sigue siendo hoy utilizada como recurso literario por escritores, periodistas y políticos para advertir de que alguien supone una molestia o incordio. Evidentemente, las fuentes deben ser usadas con total prudencia por su carácter partidista.

La obra finalizada con un glosario de términos latinos usados a lo largo de la obra, como suele ser habitual en la divulgación; un anexo de fuentes, así como una recopilación bibliografía, aunque se antoja esta última algo escasa si observamos, como hemos comentado, el amplio número de obras y artículos que el tema ha suscitado.

Sea como fuere, podemos decir que el libro cumple con la misión que se propone el autor: dar a conocer a un público amplio los hechos que giraron en torno a Catilina y el contexto de su época de una forma sencilla, sintética, didáctica y bien organizada.

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