Europa contra Europa – Julián Casanova

Julián Casanova, Europa contra Europa 1914-1945, Crítica, Barcelona, 2011

Europa contra Europa recoge la historia europea entre 1914 y 1945. Escrita por Julián Casanova, profesor de Historia Contemporánea en la Universidad de Zaragoza, la obra tiene un carácter divulgativo, pero manteniendo en todo momento el rigor científico.

Así pues, en este libro se nos muestra una amplia visión de lo que acaeció en el continente en esos años. Desde luego no se pretende narrar las dos grandes guerras mundiales y algunas cuestiones políticas de los años de Entreguerras, sino explicar las causas tanto de la guerra, la generalización de la violencia, así como el ascenso de los fascismos y el comunismo. En general, el fin del mundo decimonónico.

Para ello el autor mantiene siempre el necesario punto de vista social, pues sin tener a la sociedad como elemento principal difícilmente se puede entender cualquier acontecimiento. Por tanto, los distintos capítulos no siguen una secuencia lineal. De hecho, cada uno de ellos en buena medida puede ser leído independientemente del resto, ya que cada uno por lo general trata una temática de carácter transversal a la situación de todos los países europeos.

En el primero de los capítulos se nos ofrece una perspectiva general de lo que sucedió en esos treinta años. Una síntesis clara y concisa que permite al lector ponerse en situación. Se enuncian aquí algunas de las cuestiones que más tarde se desarrollan en el resto de capítulos.

El principal gran hecho que se analiza es, cómo no, la Revolución rusa, capítulo segundo que titula “la venganza de los siervos”, mismo nombre de una obra del autor recientemente publicada.  En él se narra y se analiza el proceso que llevó a la caída del zarismo y la toma del poder por los bolcheviques.

En el tercero, otro hecho transcendental, la llegada al poder de Mussolini en Italia, que dio al resto de dictaduras de derecha el nombre de fascismo. Tema de las dictaduras que desarrolla en el capítulo sexto —analizando las distintas vertientes en que estas se dieron—, pues como es sabido a partir de la década de los años treinta apenas unas pocas democracias se mantenían en Europa. En ese sentido, la Alemania que surgió tras la Gran Guerra, es decir, la República de Weimar, en sin duda el claro ejemplo de cómo las democracias cayeron, trazándonos en el capítulo dedicado a este país la evolución desde una democracia que se podría haber consolidado –pese al mito que existe sobre su debilidad-  hasta el ascenso del nazismo y, sobre todo, se pone de manifiesto quién apoyó realmente a Hitler.

Siendo el autor especialista en la Guerra Civil española, no es raro que un capítulo lo dedique a esta, pues como defiende el autor se trató, en realidad, de una guerra internacional preludio de la Segunda Guerra Mundial. La guerra, ya fuera por el apoyo explícito a uno de los bandos o ya por la no intervención, estuvo sobre la mesa de los principales gobiernos de Europa.

El último de los capítulos, titulado “Tiempos de odios”, lo dedica al terror y muerte que en todos esos años vivió Europa, no solo por las dos guerras, sino por asesinatos y prácticas abusivas que se pusieron al orden del día, ya por parte de los gobiernos para mantenerse en el poder o ya mediante bandas organizadas que actuaban al margen de la ley.

El autor, no cabe duda, ha realizado una amplia labor de investigación, pues a lo largo de la obra se nos muestran argumentos y citas de diversos historiadores, así como multitud de datos. Al final del libro, de hecho, se nos ofrece una útil bibliografía comentada, de gran interés si el lector pretende realizar alguna lectura más profunda sobre alguna de las cuestiones.

Bien escrito y con pluma fluida, es un libro rápido y fácil de leer. A lo largo de la lectura podemos encontrar textualmente palabras de otros autores, comentarios de testigos de la época o de los propios protagonistas. También en ciertos momentos saca a colación ciertas anécdotas que ilustran las explicaciones, o a partir de un hecho se analizan ciertos contextos. Desde luego, una obra recomendable tanto para estudiantes —de hecho, bien podría ser una buena lectura para Bachillerato— como para quienes quieran acercarse por primera vez a lo que aconteció en la reciente historia europea.

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