Las tácticas de Cronos – Étienne Klein

Etienne Klein, Las tácticas de Cronos, Ediciones Siruela, Madrid, 2005

¿Qué es el tiempo? Esta sencilla cuestión es todavía uno de los grandes misterios de la humanidad. Sigue vigente la tantas veces citada frase de San Agustín que decía algo así como que el tiempo es aquello que sé lo que es hasta que alguien me lo pregunta.

Pues bien, este breve ensayo –que apenas llega a las dos centenas de páginas- no nos va a dar la respuesta. No saquemos ideas precipitadas; no es una crítica ni mucho menos. El autor no pretende darnos la respuesta, sino que nos dice lo que el tiempo no es. ¿Extraño? Ni mucho menos. Tal y como nos dice su título: Las tácticas de Cronos, el tiempo se disfraza de una multitud de cosas que en realidad no son él. En efecto, usamos la palabra “tiempo” como sinónimo de una amplia variedad de conceptos. De hecho, unos de los capítulos se titula: “La entrada “tiempo”, o los quebraderos de cabeza de todo diccionario” (capítulo II).

Así, a lo largo de las páginas se desmonta lo que, por cotidianidad, llamamos tiempo o asociamos con este. ¿Qué marca un reloj? ¿El tiempo? Posiblemente el lector se sorprenda ante la respuesta a esta cuestión y, además, tenga que dar la razón al autor ante cada una de las líneas (capítulo I: “¿Son tan charlatanes los relojes?”). Del mismo modo, ¿el tiempo fluye? ¿Es acaso físico y, además, líquido para que pueda hacer tal cosa? De nuevo, nos quedaremos perplejos ante lo erróneo de nuestra forma de hablar (capítulo III: “Un río carente de manantial”). ¿Quién no ha oído eso del tiempo circular? ¿Acaso el tiempo tiene alguna forma? (capitulo IX: “El eterno retorno, o los defectos del circulo”).

Cabe mencionar que, aunque en buena medida solemos asociar el tiempo con la Física, el fenómeno en sí mismo puede ser estudiado desde una amplia variedad de disciplinas. Por fortuna, el autor, Étienne Klein, pese a ser físico, no se basa únicamente en la ciencia que el domina, sino que hace incursiones por otros ámbitos como las humanidades. Quizás tenga que ver algo que este sea doctor en Filosofía de la Ciencia. En cualquier caso, ha sido grato encontrar una unión de “ciencias” y “letras” tal y como recomendaba el sociólogo Norbert Elias en otro importante ensayo: Sobre el tiempo (1989), quien además señalaba que únicamente dicha unión resolverá la cuestión acerca de este tema.

Sea como fuere, en estas páginas uno puede encontrarse absolutamente con muchas cosas que no espera: desde la literatura y filmografía de los viajes en el tiempo (capítulo XI: “Los “viajes” en el tiempo y otras ucronias”) hasta la mitología griega (capitulo IV: “El tiempo antes de Cronos”), sin olvidar, como no podía ser de otra manera, la evolución que el concepto de tiempo ha tenido en la física y las grandes sorpresas que posiblemente los científicos nos den en el futuro (capítulos XII, XIII, XVI y XVIII: “La antimateria, o el final del viaje”; “1905: El ahora se despide del universo”; “La banda de los kaones pone el tiempo patas arriba”; “2002 ¿Se acelera el tiempo cósmico?”). Y hablando de futuro, ¿Existe ya el porvenir en el futuro?, así reza el decimocuarto capítulo. Incluso se nos habla de la muerte, tema poco tratado por la Física (capítulo XXV: “¿Se ha olvidado la Física de la muerte?”)

¿Por qué pasa el tiempo? (capitulo VIII). ¿Qué pasaría si el tiempo se parara? (capítulo V: “El tiempo en suspenso, o la abolición del mundo”). ¿Existe más de un tiempo? (capítulo XIX: “El baile de las supercuerdas y el vals en muchos tiempos”). Lo más importante, ¿cómo surge este? (capítulo XX: Teorías buscan origen del tiempo desesperadamente). Son muchas las cuestiones que se ponen sobre la mesa. Desde luego, tras leer esta obra pasaremos varios días reflexionando acerca de estas y, sobre todo, no volveremos a mirar nuestro reloj de la misma forma.

Cabe decir, finalmente, que el libro está magníficamente bien escrito y, como no podía ser de otra forma en una obra destinada a la divulgación, los conceptos físicos, para los que no somos versados en dicha ciencia, son explicados con brillantez.

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