Vida y tiempo de Manuel Azaña 1880-1940 – Santos Juliá

Santos Juliá, Vida y tiempo de Manuel Azaña 1880-1940, Punto de Lectura, Madrid, 2010

Posiblemente la biografía que Santos Julía nos presenta de Manuel Azaña sea la más completa sobre este personaje, al menos hasta su primera publicación en 2008. Evidentemente ha habido otras muchas que han tratado al que fuera presidente de la República española y uno de los principales políticos del panorama de aquella época, pero todas ellas, unas más acertadas que otras, con un enfoque u otro, únicamente podían hacer uso de la documentación a la que tenían acceso sus respectivos autores en cada momento. Esta que reseñamos, en cambio, incluye unos documentos excepcionales. Por una parte, el archivo de Azaña que salió a la luz en la década de los ochenta. Por otra, varios de los cuadernos que componían los diarios de este, robados en 1937 –que abarcaban de 1932 a 1933-, los cuales pasaron cuarenta años en El Pardo y posteriormente estuvieron bajo la custodia de la hija de este, quien acabó por devolverlos en 1996 tras alegar que habían sido confundidos con libros de la biblioteca de su padre.  Por tanto, la bibliografía aporta un mayor número de datos que habían pasado desapercibidos o que no habían sido usados por autores anteriores, así como aspectos de su vida que no habían sido del interés de estos.

Pese a que muchos consideren que los años de la República son los más importantes para el personaje biografiado, la realidad es que la mayor parte de esta biografía se centra en los años anteriores a la misma –los quince primeros capítulos-, desde su infancia hasta la proclamación de la República. Capítulos de gran interés que explican cómo y por qué Azaña llegó a convertirse en una de las figuras más representativas del panorama político del momento. Estos capítulos, desde luego, no abarcan únicamente aspectos políticos. Azaña, evidentemente, manifestó preocupación por estos temas y se formó una ideología propia que defendió, pero ante todo era un intelectual, un literato que escribió varios obras, multitud de artículos para revistas literarias, alguna de las cuales él mismo fundó y dirigió, así como la traducción de varios obras al castellano. Se hace también alusión a sus estudios, desde la escuela básica hasta su carrera de derecho y el doctorado, así como su formación en París. No se puede pasar por alto su importante actividad en el Ateneo de Madrid, de cuya junta directiva acabó por formar parte. E incluso se trata sobre sus amores en estos años. Claramente, como buena biografía, el autor integra los propios acontecimientos de Azaña con el panorama político, social y cultural de cada momento, sin los cuales no se entendería.

Le siguen a estos capítulos otros nueve, los cuales aluden al aspecto más político de Azaña, en cuanto que su vida no dejaría ya de girar, hasta su muerte, en estas cuestiones. Tras un capítulo dedicado a su breve periodo como Ministro de Guerra en el Gobierno Provisional, en donde acometió importantes reformas en el ejército, se pasa a dos capítulos en donde exhaustivamente se hace un recorrido de los dos años como presidente del Gobierno y toda la actividad que llevo a cabo como tal. Se continua con otros dos que tienen que ver con los años en la oposición durante el bienio radical-cedista, uno de los cuales fija su atención en la Rebelión de Barcelona de 1934. Tras estos, el vigesimoprimero se centra en el Azaña presidente de la República, previo al estallido de la Guerra Civil.

Finalmente, los tres últimos capítulos tienen que ver con los años de la guerra, en donde normalmente existe mayor desconocimiento por parte del público en general, puesto que la Historia se centra en otros personajes como Negrín o Largo Caballero. No obstante, Manuel Azaña mantuvo una importante actividad como Jefe de Estado, cargo que no dejó hasta que, ya finalizada la guerra, se encuentra exiliado en Francia. “Exilio, persecución y muerte” es el título que lleva, finalmente, el último de los capítulos.

Una obra bien documentada y estructurada que permite conocer a Manuel Azaña en todas sus facetas y en su contexto histórico.

 

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