Los orígenes de Roma – Julio Mangas y Fe Bajo

Julio Mangas y Fe Bajo, Los orígenes de Roma, Historia 16, Madrid, 2006

Es común creer que, en temas históricos, ya está todo dicho, como si los gruesos volúmenes, que albergan los estantes de las bibliotecas, contuvieran con absoluta precisión y veracidad lo que en el pasado aconteció. Ni mucho menos es cierta tal afirmación. En ocasiones desconocemos  demasiado y, lo poco que nos dejan ver las fuentes, está sometido a una multitud de interpretaciones de las que se desprenden hipótesis irreconciliables. De este modo, siguen en el aire una multitud de preguntas que los historiadores no pueden responder con absoluta seguridad.

Precisamente, eso es lo que sucede cuando nos adentramos  en la Roma primitiva, una larga época de oscuridad para nosotros que abarca desde el siglo VIII a comienzos del IV a.C. Son los siglos en los que se conforma la Roma que conocemos. Así, la obra que reseñamos, Los orígenes de Roma, escrita por los especialistas  Julio Mangas Manjarrés y Fe Bajo Álvarez, nos da una breve síntesis de las principales hipótesis que se han dado a lo largo del siglo XX –aunque debemos tener en cuenta que este libro se escribió en 1989 y, por tanto, la investigación ha avanzado en algunos aspectos-, mostrándonos los grandes interrogantes que todavía siguen abiertos y las hipótesis que se han vertido sobre estos. Cuenta, además, con una amplia recopilación bibliográfica dividida por capítulos y temas –por supuesto, no aparece la bibliografía posterior a su primera edición-, así como una selección de textos clásicos claves.

Precisamente, son los textos clásicos una de las fuentes que poseemos para el estudio de esta etapa histórica,  pero estos pertenecen a historiadores romanos que los compusieron varios siglos después a la época que tratan. Esto llevó a considerar a los modernos historiadores, como bien se recoge en la introducción de esta breve obra, que los que se nos cuenta es meramente ficción. Visión que actualmente ha cambiado: hoy en día la postura de la mayoría de los investigadores es considerar que estas fuentes literarias se basan en fuentes anteriores, y, por tanto, el historiador debe distinguir entre la mera literatura y los hechos históricos. Así, se nos muestra en unas pocas páginas la forma en que los historiadores se enfrentan ante tan compleja época.

Tras esta introducción, cuatro capítulos abarcan la situación de Roma y el Lacio en estos primeros siglos, especialmente la relación de la primera con sus vecinos de dicha región y con los etruscos. Se esbozan también en el primer capítulo las hipótesis sobre cómo surgió la ciudad, pero ante todo es en el segundo en donde se trata el tema con mayor profundidad. Hecho que se relaciona con los primeros reyes y el surgimiento de las primeras instituciones.

El tercer capítulo se consagra a los reyes etruscos y las dos grandes hipótesis que han sobrevolado la investigación: una Roma dominada por Etruria o una Roma con influencia etrusca y abierta al exterior. Finalmente, el último capítulo se dedica al surgimiento de la República, sus instituciones y, sobre todo, a la lucha patricio-plebeya.

Debemos dejar claro que nos encontramos ante una obra historiográfica. No se trata de una historia narrada en donde, como bien sabrán los aficionados a la historia romana, el relato es lineal, claro y didáctico, a veces siguiendo únicamente la propia narración que dan los historiadores romanos y griegos, o, en su caso, recogiendo las descartadas tesis que, en su día, dieron romanistas como el alemán Mommsen. Todo lo contrario, se trata de una obra que recopila diversos estudios y, por tanto, se profundiza en cuestiones que pueden ser consideradas no interesantes o aburridas para quien busca una visión épica de la historia romana.

Sea como fuere, pese a que ya hace más de veinte años de su publicación, este libro todavía es útil para conocer, al menos, la evolución de las investigaciones.

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